Le mécène Bob Minton à Paris

English translation: The benefactor Bob Minton in Paris

Scientologie
Le défi de Bob Minton


par Christophe Deloire

(c) le Point, 12 avril 2000

Avant, Bob Minton connaissait de la Scientologie
ce qu'en racontaient John Travolta ou Tom Cruise,
c'est-à-dire du bien. Puis le banquier américain a
lu des critiques, qu'il a d'abord cru exagérées.

En fin de compte, c'est en se rendant à Clearwater (Floride),
où il vit les jeunes scientologues dans la rue, en uniforme
paramilitaire, que Bob Minton a changé d'avis, il y a quatre ans.

Ce retraité de 50 ans, qui a fait fortune dans la négociation
de dettes de pays du tiers-monde - il dit être riche de
« dizaines de millions de dollars » -, a fondé le
Lisa McPherson Trust.

Lisa McPherson, adepte morte d'une thrombose due à un
manque d'eau, après que la secte - du moins l'en accuse-t-on -
l'eut gardée dix-sept jours dans ses murs, est devenue l'emblème
des opposants à la Scientologie. Bob Minton commença par financer
l'avocat de la famille de Lisa. Puis il aida sept autres anciens adeptes.
Il a d'ores et déjà déboursé 4 millions de dollars en leur faveur. Pour
qu'ils puissent lutter à armes égales dans des procédures si
onéreuses qu'elles dissuadent la plupart d'aller jusqu'au bout.

Bob Minton prétend avoir souffert du harcèlement de la secte :
tracts collés aux alentours de sa villa, enquêtes de détectives
privés, pressions sur sa famille et ses amis...

Le lendemain de notre rendez-vous avec lui, Le Point recevait un
courrier de l'association de Scientologie d'Ile-de-France, accusant
le banquier retraité d'être « impliqué dans une affaire de rachat des
dettes du Nigeria ». Copies d'articles du Sunday Times à l'appui.
La Scientologie fournit en outre un dossier contenant des duplicata
de PV de police constatant que Bob Minton a tiré deux fois en l'air avec
une arme à feu pour menacer des scientologues, et qu'il aurait brandi
une hache et jeté des pierres contre d'autres adeptes. Le document
prouve en tout cas que la Scientologie entretient les meilleures relations
du monde avec la police locale, à qui elle offre parfois ses sites.

Pas de quoi dissuader Bob Minton. Il a racheté des locaux à deux pas du
quartier général de la Scientologie, à Clearwater, comme pour narguer
ses dirigeants. Et a installé là le siège de son association.

© Le Point - 14/04/2000 - N°1439 - par Christophe Deloire


Scientology

Bob Minton's Challenge



Christophe Deloire

Le Point, Apr 12th, 2000

Before, Bob Minton knew about scientology what the Cruise and Travolta's interviews said, which was good. Then the american banker read some critics that he first thought exxagerated.

He came eventually in Clearwater, Florida, four years ago, and that's where he saw young scientologists running in the street with their paramilitary suits: it's then that he changed his mind about scientology.

This 50 years man retired, who did a fortune negociating the debts of the Third World - he says owning in the tens of millions of dollars, - founded the Lisa Mc Pherson's Trust.

Lisa Mc Pherson is that scientology member who died from a pulmonary thrombosis after having been dehydrated, while the cult, at least is it accused of it - had guarded her in its walls during 17 days. She's now the symbol of scientology opposants. Bob Minton started to finance the Lisa's family attorney. Then he helped some seven other ex-adepts. He has already paid about 4 millions dollars to help them to have enough weapons in this expansive struggle: most of times, the judiciary costs are too high for them to keep on the combat.

Bob Minton says he has suffered of the cult's harrassement: leaflets glued near his home, private detectives enquiries about him, pressures on his family, his friends...

The day after our rendez-vous with Minton, we were receiving a letter from the french association of scientology of Ile-de-France, where he's accused of
"being implicated into an affair of buying-back the debts of Nigeria", copies of the Sunday Times joined to the letter. Scientology gave also a file with police papers noting that Bob Minton has shot twice in the air to threaten scientologists, and that he would have brandished an axe and launched stones to other adepts. The document proves at least that scientology has splendid relationships with local police, to which it is offering sometimes its websites.

This is not much to divert Bob Minton: he bought a building two doors from one of the scientology installations in Clearwater, as a sort of provocation toward the cult's managers. And he has put his association's QG there.

© Le Point - 14/04/2000 - N°1439 - par Christophe Deloire


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