Note du traducteur: en France, un abandon du procès ne pourrait pas avoir lieu dans la phase du jugement; les charges peuvent en effet être laissées de côté durant l'instruction, mais quand celle-ci est achevée, le Procureur ne peut les abandonner sans passer par un jugement.

The New York Times
June 13, 2000, Tuesday, Late Edition - Final

Section A; Page 24; Column 3; National Desk


La Floride émet un non-lieu dans le procès contigü au décès de La scientologue Lisa Mc Pherson

par Douglas Frantz

Les charges criminelles qui pesaient sur le décès d'une membre de l'église de scientologie ont été abandonnées hier car les procureurs de Floride ont dit ne plus être en mesure de prouver les accusations.

Bernie Mc Cabe, avocat général du Comté de Pinellas Pasco, a dit dans un document déposé hier au tribunal d'état que son bureau abandonnait les accusations parce que le médecin légiste avait changé d'avis quant aux causes du décès de Lisa Mc Pherson, les déterminant désormais comme "accidentelles".

M. Mc Cabe annonçait que l'état "était incapable de prouver les aspects de médecine légale et la causalité, au-delà d'un doute raisonnable", du fait que la légiste, le Dr Wood, avait modifié son rapport d'autopsie en février.

Marty Rathbun, un officiel de l'église de scientologie a dit que la décision du procureur revenait à les reconnaître complètement innocents des accusations qui s'étaient basées sur une mauvaise interprétation des preuves médicales. M. Rathbun a dit que les experts médicaux engagés par l'église avaient prouvé qu'il n'y avait pas de relation entre la mort de Mlle Mc Pherson et les soins apportés par le personnel de l'église.


Mlle Mc Pherson était décédée le 5 décembre 1995, au terme de 17 jours de traitement dans l'hotel propriété de l'église à Clearwater. Elle avait été emmenée de l'hopital après un accident de voiture. Elle ne paraissait pas blessée, mais les médecins de l'hopital pensaient qu'elle pouvait avoir eu une crise psychotique.

Le Dr Wood a d'abord annoncé ne pas être en mesure de se prononcer sur la cause du décès de Lisa Mc Pherson. Mais elle a dit que Mlle Mc Pherson pouvait ne pas avoir reçu de liquides depuis 5 à 10 jours, et que le repos alité et la déshydratation grave pouvaient avoir contribué à l'embolie pulmonaire, c'est à dire à l'engorgement artériel qui la tua. Mlle Mc Pherson était devenue violente et incohérente à l'hotel, refusant la nourriture et menaçant les gens qui s'occupaient d'elle.

Le bras opérationnel de l'église à Clearwater, l'organisation de services de Flag, fut inculpé d'abus et négligence envers adulte incapable, et de pratique illégale de la médecine, délit pouvant coûter jusqu'à 5000 dollars et saisie de biens. Aucune personne physique n'était poursuivie.

Les officiels de l'église ont argué que Mlle Mc Pherson avait reçu des soins corrects et qu'elle avait cessé de manger. Les avocats de l'église ont attaqué sur la constitutionnalité des accusations envers une organisation religieuse et sur les preuves médicales ayant assis les accusations.

Les experts engagés par l'église ont contesté les décisions de la légiste quant à la déshydratation de Mlle Mc Pherson. M. Rathbun a dit que les experts de l'église avaient conclu que c'est probablement suite à l'accident de voiture que Mlle Mc Pherson avait eu ce caillot fatal.

Le décès de Lisa Mc Pherson est devenu le coeur du ralliement des opposants de l'église, qui disaient que Mlle Mc Pherson avaient virtuellement été maintenue en prison dans l'hotel. Les officiels de l'église contestaient, en avançant que les critiques et la police utilisaient sa mort comme excuse pour leurs à-priori contre la scientologie.

Mais M. Rathbun a dit que la décisiàon d'abandonner les inculpations coiffait ces deux années durant lesquelles les relations entre Clearwater et l'église s'étaient améliorées.

L'avocat de la succession de Mlle Mc Pherson, Kennan Dandar, dit que le procès au civil contre l'église dans cette affaire attend encore sa finalisation.


On notera que le Washington Post a émis un article très similaire. En voici un passage assez différent pour être traduit:


.../...

"Selon une déclaration sous serment d'un enquèteur de l'office de l'avocat général Mc Cabe, Mc Pherson avait un comportement psychotique. La déclaration indiquait qu'elle avait été maintenue contre son gré, que des employés sans compétence lui avaient administré des médicaments hors de son consentement lors de son séjour au Fort Harrison Hotel de la scientologie.

Elle avait perdu plus de 20 kilogs et souffrait de déshydratation grave quand elle mourur, disait la déclaration.

Quand son état empira, le 5 décembre, on emmena Mc Pherson assez loin de l'hotel pour la faire soigner par un médecin de garde, scientologue lui aussi. Son décès fut reconnu dès son arrivée."


Résumé de passages intéressants de l'article d'Associated Press ci-dessous:

"Dans un mémo présenté lundi, le procureur Doug Crow explique qu'il pense qu'un délit a été commis, mais qu'il serait désormais diffiile à prouver du fait que la médecin légiste a modifié la cause de décès de "indéterminée" en "accidentelle".

Crow croit encore que poursuivre l'église était la décision correcte, mais qu'il serait désormais difficile de prouver le cas au-delà d'un doute raisonnable.

Crow écrit: "Bien que le Dr Wood soit une personne extrèmement intelligente et un expert reconnu qui s'avère être un témoin formidable lorsqu'elle défend un eposition valide, son inaptitude à expliquer sa décision de façon cohérente même lors d'un questionnement anodin me laisse dans la perplexité."


Prosecutors drop charges against Church of Scientology

DATELINE: CLEARWATER, Fla. (AP) Prosecutors have dropped abuse and medical
neglect charges against the Church of Scientology, saying they couldn't depend
on the testimony of the county medical examiner in the case of a woman who died
in the church's care.

The church was charged in the 1995 death of Scientologist Lisa McPherson after
17 days in the care of fellow church members following a minor car accident and
mental breakdown.

In a memorandum made public Monday, prosecutor Doug Crow said he still thinks a
crime occurred, but that medical examiner Joan Wood's credibility would be
difficult to defend because she changed the cause of McPherson's death from
"undetermined" to "accidental."

Wood initially said McPherson, 36, died of a blood clot brought on by severe
dehydration and bed rest. But in February, Wood dropped those as contributing
factors and replaced them with psychosis and the minor auto accident.

Church officials have been fighting to have the charges dropped since they were
filed in 1998, challenging the state's case as an infringement on their
religious freedoms.

Crow said he still believes prosecuting the church was the right decision, but
now the case would be difficult to prove beyond a reasonable doubt.

"While Dr. Wood is an extremely intelligent and knowledgeable expert who is a
formidable witness when defending a valid position, her inability to coherently
explain her decision even under benign questioning by me is completely
perplexing," Crow wrote.

Scientology spokesman Michael Rinder said the church was pleased with the
developments, but has been damaged by the case.

"There was a lot of misinformation and false information that had generated from
who knows where," Rinder said. "What we did was we really spent a lot of time
and effort to get all the facts out."

McPherson died on Dec. 5, 1995, 17 days after being involved in a minor car
accident. After the fender bender, she got out of the car she was driving, took
off all of her clothes and started walking down the street.

Police took her to a hospital but she soon left with Scientology officials, who
said they wanted her to avoid psychiatric treatment, which is against church
teachings.

She was taken to the Fort Harrison Hotel, the church's headquarters, where she
underwent a church-sanctioned process called an Introspection Rundown and was
isolated from others. Over the following 2 1/2 weeks, prosecutors say, she was
force-fed medicine, forcibly restrained by church officials and lost up to 57
pounds. Church officials have denied the charges.

The church was founded in 1954 by the late science-fiction writer L. Ron
Hubbard. Celebrities including John Travolta, Tom Cruise and Lisa Marie Presley
have publicly promoted the religion. While church officials say worldwide
membership is around 9 million, estimates by former members have been much
lower.

A separate civil lawsuit filed against the church by McPherson's family
continues.


La bataille légale n'est pas finie dans l'affaire scientologie en Floride

Reuters
Jun 13 2000

(résumé des passages intéressants non cités ailleurs)


.../... mais Ken Dandar, avocat pour la succession de Mlle Mc Pherson, persiste dans sa plainte au civil contre l'église de scientologie. Il a dit au St Petersburg's Times que cela n'avait aucune incidence sur le procès au civil et que sa résolution n'en était que renforcée, si une chose était possible.

La date du procès au civil n'est pas encore fixée.

CLEARWATER, Fla., (Reuters) - Church of Scientology officials Tuesday
hailed the dismissal of criminal charges against the church in the death
of one of its members, while a critic promised to continue the legal
battle in civil court.

Pinellas County State Attorney Bernie McCabe on Monday dropped felony
charges of abuse of a disabled adult and practicing medicine without a
license against the church in the 1995 death of Lisa McPherson after she
had been in the care of church members for 17 days.

McCabe said the case had been undermined when Pinellas Medical Examiner
Joan Wood changed her finding in McPherson's death from undetermined to
accidental in February after experts hired by the church disputed her
original autopsy results.

"We're very happy. We think that was the appropriate thing to do,"
Scientology spokesman Mike Rinder said of McCabe's decision. The church
has denied causing McPherson's death.

But Ken Dandar, the attorney for McPherson's estate, vowed to continue a
separate civil suit against the church.

"This has absolutely no effect on the civil case. It actually makes our
resolve stronger, if that's possible," Dandar told the St. Petersburg
Times.

No trial date has been set for the civil case.

McPherson, 36, was involved in a minor traffic accident in Clearwater on
November 18, 1995. After the accident, she took off all her clothes and
asked a paramedic for help and was taken to a local hospital.

She left a few hours later with several Scientology members and was taken
to the church's headquarters in downtown Clearwater in a former hotel.

On Dec. 5, her condition worsened and she was taken to a hospital several
miles away where a doctor who was a Scientologist was on duty, rather than
one a few blocks away. When she arrived at the hospital, she was
pronounced dead.

According to an affidavit from an investigator working for the state
attorney's office, McPherson was psychotic and delusional while she under
the care of Scientology staffers.

The investigator said she was restrained and was forcibly given medication
by unlicensed staff members. The investigator said much of the information
in his affidavit came from interviews with some of those who cared for
McPherson.

McCabe's criminal charges were against the church, not any individuals. If
the church had been found guilty of one or both of the charges, the only
penalty would have been fines.

McPherson moved from Texas to Clearwater, on Florida's west coast, in 1994
to take Scientology courses at the headquarters. She worked for a
publishing company owned by Scientologists.

Scientology was founded by author L. Ron Hubbard in 1954 in Los Angeles.
The Clearwater headquarters was established in 1975 as a spiritual center
where Scientologists from the United States and other countries come to
take courses.

http://my.aol.com/news/story.tmpl?table=n&cat=01&id=0006130429688924




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