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The french Protestant Federation president says: USA are informed thru biased sources - english part

Le président de la fédération protestante : les Etats-Unis sont informés par des sources partiales 


Liberté religieuse en France: les USA mal renseignés selon les protestants


PARIS, 15 mai (AFP) - Le président de la fédération protestante de France
(FPF), le pasteur Jean-Arnold de Clermont, a estimé mardi que les
accusations américaines contre la France en matière de liberté religieuse s'expliquaient largement par une mauvaise information.

"Le chapitre consacré à la France dans le rapport du département d'Etat sur la liberté religieuse dans le monde est très mauvais", a-t-il déclaré, en estimant que l'administration américaine se fondait sur "des informateurs partiaux" pour accuser la France.

Il a cependant jugé "tout à fait normal qu'un pays pose des questions à un autre" sur la manière dont il respecte les libertés fondamentales.
Le pasteur de Clermont s'est rendu à Washington fin avril à l'invitation
d'une fondation de recherche (Institute for religion and public politics) à laquelle participent les Eglises américaines.

Lors d'une rencontre avec des journalistes à l'issue du conseil de la
fédération protestante, le président de la FPF rappelé que l'article un de la constitution américaine interdit toute intervention de l'Etat dans le domaine religieux. Soulignant "l'extrême différence de situation entre les deux pays", il a revanche estimé "tout à fait légitime que le gouvernement français légifère aussi dans le domaine religieux".

Le pasteur de Clermont a cependant rappelé l'opposition des protestants aux premières moutures de la proposition de loi dite "About-Picard" visant à lutter contre les dérives sectaires. La mobilisation conjointe de la FPF et de l'Eglise catholique a permis de "briser le consensus parlementaire" et de faire évoluer ce projet dans le bon sens, s'est-il réjoui.

Le texte, adopté en seconde lecture au Sénat, sera examiné, en seconde lecture par l'Assemblée durant la deuxième quinzaine de mai.

Un représentant du département d'Etat, Michael Parmly, a réitéré la
"préoccupation" des Etats-Unis le 1er mai dernier devant cette proposition de loi qui menacerait, selon Washington, la liberté religieuse.

En vertu d'une loi du 27 octobre 1998, le département d'Etat américain est tenu de prendre en compte l'état des libertés religieuses dans ses relations avec les pays étrangers.




eng
Religious freedom in France:
according to the Protestants the USA is poorly informed


FRS0547 4 G
Paris, France
May 15, 2001

AFP

Paris May 15 (AFP) - The president of the French Protestant Federation
(FPF), Pastor Jean Arnold de Clermont, stated on Tuesday that the American
complaints against France concerning religious freedom were based by and
large on poor information.

"The chapter dedicated to France in the State Department report on
Religious Freedom in the world is very deficient," he stated and opined
that the American administration was relying on biased informants for its
accusations against France.

He nevertheless thought it was "quite normal for one country to ask
questions of another" regarding the manner and method it respected
fundamental freedoms.

At the end of April Pastor de Clermont visited Washington at the
invitation of the Institute for Religion and Public Politics for a meeting
at which American churches participated.

At an interview with journalists at the close of the session of the
Protestant Federation, the FPF President reminded them that the First
Amendment of the U.S. Constitution forbad any intervention by the state
into the area of religion. In stressing "the extreme difference of the
situation between the two states," he thought it was "completely
legitimate for the French administration to be acting legislatively in the
area of religion."

Pastor de Clermont also brought up the opposition by the Protestants to
the first version of the "About-Picard" legislative proposal against
sects. He said the joint mobilization of the FPF and the Catholic Church
made it possible "to break the parliamentary consensus" so that the
project would continue to be sensibly developed, he added.

The text, passed by the Senate in the second session, was discussed in the
National Assembly in the second half of May.

Michael Parmly, a representative from the State Department, still
expressed the "concern" of the United States regarding this legislative
proposal, which threatens religious freedom according to Washington.

In accordance with a law of October 27, 1998, the American State
Department is obligated to consider the local status of religious freedom
in its relations with foreign states.

nou/gbo/nm
AFP 151623

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